Infografía Covid-19 para pacientes y familiares

¬ŅQu√© es un respirador?

El respirador es una máquina que ayuda a respirar cuando al cuerpo se le dificulta respirar por sí solo.

¬ŅPor qu√© necesitar√≠a una persona un respirador?

A veces, cuando hay una infecci√≥n en los pulmones, respirar se hace m√°s dif√≠cil.¬† En respuesta a esto, el cuerpo hace un esfuerzo para respirar. Cuando eso sucede, los m√ļsculos que ayudan a controlar la respiraci√≥n se cansan.¬† Entonces, el respirador ayuda a respirar cuando nuestro cuerpo no puede hacerlo adecuadamente.¬†

Los respiradores tambi√©n pueden ayudar a prevenir que los pulmones colapsen. Para usar una analog√≠a, los pulmones son un tanto como bolsas llenas de globos.¬†Estos globos, que se inflan y desinflan constantemente cuando respiramos, se llaman ‚Äúalv√©olos‚ÄĚ.

Cuando exhalamos, estos globos se desinflan parcialmente. 

Talvez usted recuerda que cuando era chiquito la parte más difícil de inflar un globo era el principio, cuando se empieza con un globo totalmente desinflado.  De hecho, es mucho más fácil que el globo se expanda cuando ya tiene un poco de aire adentro.  Nuestros cuerpos se han adaptado a esto al nunca permitir que los globos en nuestros pulmones, o sea los alvéolos, se desinflen completamente.

Con algunos virus, tales como covid-19, nuestro sistema inmunológico puede reaccionar exageradamente y atacar el virus con mucha fuerza. Esto puede hacer que las paredes de los vasos sanguíneos y alvéolos se agujereen.  Cuando eso sucede, los alvéolos se pueden

L√≠quido extra en los alv√©olos (los globos) significa que el aire no puede penetrar en ellos y que el ox√≠geno que llega al cuerpo no es suficiente. Peor a√ļn, la acumulaci√≥n de l√≠quido en los alv√©olos puede hacer que colapsen. Igual que cuando se infla un globo vac√≠o, luego se hace m√°s dif√≠cil inflar los pulmones.

√Čsta es una de las razones por la cual covid-19 puede hacer que los pacientes sientan que les falta el aliento. En casos graves, esta combinaci√≥n de eventos puede conducir a un fallo respiratorio, lo cual puede convertirse en una condici√≥n que se conoce como S√≠ndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA).¬† En esta circunstancia, el respirador puede ayudar a mantener los alv√©olos ‚Äúabiertos‚ÄĚ, adem√°s de asistir al cuerpo para respirar.

¬ŅC√≥mo se conecta un respirador a los pulmones de una persona?

Esto implica un proceso que se llama intubación.

Para intubar a un paciente, el proveedor de atención médica usa una palanca de plástico para hacer la  lengua a un lado. Esta palanca también permite asegurar que el tubo para respirar se inserta en la tráquea hacia los pulmones y no en el esófago que conduce la comida al estómago

Hay otras intervenciones que podrían ser necesarias cuando se admite a un paciente al hospital por covid-19 o cuando está intubado. Entre ellas:

1. Colocaci√≥n de una v√≠a arterial.¬† √Čste es un tubo que se inserta en una arteria con una aguja hueca, en la mu√Īeca, generalmente. Esto permite que se mida con m√°s exactitud la presi√≥n de la sangre as√≠ como la cantidad de ox√≠geno y di√≥xido de carbono en la sangre del paciente.¬†

2. Colocaci√≥n de una ‚Äúl√≠nea central‚ÄĚ.¬† Este es un tubo m√°s largo que entra en una vena que conduce al coraz√≥n. Una l√≠nea central puede quedarse puesta por un periodo m√°s largo que una l√≠nea intravenosa ordinaria y permite que los m√©dicos puedan administrar al paciente l√≠quidos o medicamentos r√°pidamente.

3. Colocaci√≥n de un tubo para drenar la orina o cat√©ter urinario.¬† √Čste es un tubo que se inserta en la uretra del paciente (donde la orina sale del cuerpo) y viaja hasta la vejiga (donde la orina se guarda dentro del cuerpo).¬†Esto permite que la orina drene libremente de la vejiga del paciente.¬†Si un paciente est√° en una condici√≥n grave que hace necesario que se le sede o intube, con frecuencia es necesario un cat√©ter urinario ya que muchas veces el paciente no puede usar el ba√Īo. Adem√°s, en personas gravemente enfermas, un cat√©ter urinario tambi√©n permite llevar un control de la cantidad de orina que se produce, lo cual es una medida importante de la hidrataci√≥n y la funci√≥n renal.¬†

4. Colocación de una sonda orogástrica (og). Una sonda og entra por la boca del paciente y baja por el tubo de la comida (esófago) hasta el estómago. Las sondas og se usan con frecuencia cuando alguien no puede comer por su cuenta y son necesarias en pacientes intubados. También permiten la administración oral de medicamentos a pacientes que no pueden comer por su cuenta.

¬ŅSe le ocurren otras gr√°ficas o preguntas que quisiera que se le respondieran visualmente? ¬ŅLe gustar√≠a contribuir con sus servicios como traductora? Env√≠enos un correo electr√≥nico a:¬†